Twee van de belangrijkste stromingen waar Nederland al eeuwenlang om bekend staat zijn het vanitasstilleven en de jachttafels uit de zeventiende eeuw. Dit genre bevat allerlei symbolen die verwijzen naar de dood en de vergankelijkheid van het leven, waaronder dode dieren. Vaak was dit geschoten wild zoals herten, hazen, fazanten en konijnen. Deer is een hedendaagse vertaling van dit oer-Hollandse thema. De nek van het hert is dusdanig gebogen dat er over de toestand van het dier geen twijfel mogelijk is.